USP descobre tesouro no fundo do mar; jazida torna Brasil ‘rico’ em energias renováveis

A região está em águas internacionais, mas o Brasil obteve autorização da Autoridade Internacional dos Fundos Marinhos (ligada à ONU) para estudar seu potencial por 15 anos

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13 MAI 2021Por Gazeta de S. Paulo20h01
RRS Discovery, navio da realeza britânica.RRS Discovery, navio da realeza britânica.Foto: Luiz Henrique/Arquivo Pessoal

*Por Nilson Regalado

Pesquisadores do Instituto Oceanográfico da USP acabam de descobrir que bactérias foram responsáveis por um processo de biomineralização que formou reservas submarinas de cobalto, níquel, molibdênio, nióbio, platina, titânio e telúrio. As jazidas estão em uma área conhecida como Elevação do Rio Grande. Como antecipou esta coluna em 2014, a região está em águas internacionais, mas o Brasil obteve autorização da Autoridade Internacional dos Fundos Marinhos (ligada à ONU) para estudar seu potencial por 15 anos. E a humanidade deve observar nas próximas décadas um rali por minérios, especialmente aqueles usados em baterias recarregáveis e células para geração de energia de alta eficiência, substitutas dos combustíveis fósseis causadores do aquecimento global. Esse é o caso do cobalto e do telúrio encontrados na Elevação Rio Grande.

O sítio estudado pela USP é um monte submarino localizado a 1,5 mil quilômetros da costa brasileira. A área tem três vezes o tamanho do Estado do Rio de Janeiro e as jazidas estão a profundidades que vão de 800 a 3 mil metros. Formada durante a separação do supercontinente Gondwana (que deu origem à África e à América do Sul), a Elevação Rio Grande era uma ilha que afundou há 40 milhões de anos devido ao peso da lava de um vulcão e à movimentação de placas tectônicas.

Diante da riqueza existente na área, em 2018 o Brasil solicitou à ONU a ampliação da sua plataforma continental, de forma a incluir a Elevação Rio Grande na zona marinha exclusiva do País. O estudo da USP acaba de ser publicado na revista Microbial Ecology e foi financiado pela Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de SP. As expedições foram a bordo do RRS Discovery, navio da realeza britânica. A viabilidade ou não da exploração futura desses minérios dependerá de aprofundamento na pesquisa.

Só outras quatro áreas no Planeta apresentam potencial semelhante. São elas a Fratura de Clipperton e o monte submarino Takuyo-Daigo, ambos no Pacífico Norte, além do monte submarino Tropic, no Atlântico Norte.

Prepare o bolso

A seca observada desde o verão no Centro-Sul do Brasil prejudicou severamente pastagens e lavouras de grãos. E o País entra agora justamente no período mais seco do ano. Assim, o fenômeno climático deverá alimentar a espiral inflacionária, com impactos na tarifa de energia e nos preços das carnes, do leite, do feijão, dos derivados de soja, e, também, das rações de cães e gatos. A safra de arroz acaba de ser colhida e os estoques são baixos. A colheita do café começa neste mês...

Arte brasileira

Foi lançado na sexta-feira o primeiro streaming exclusivo para o cinema brasileiro. O Embaúba Play não terá mensalidade e cada longa será alugado por R$ 8,00. Os curtas custam R$ 5,20. O acervo inclui filmografia dos últimos 15 anos. No início, o Embaúba Play disponibilizará uma mostra gratuita e inédita com um mês de duração.

Filosofia do campo:

“Eu não tenho paredes. Só tenho horizontes”, Mário Quintana (1906/1994), poeta gaúcho.