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Aplicativo detecta anemia com fotografia das unhas de paciente

A ideia do aplicativo surgiu por causa de problemas de saúde de um dos pesquisadores envolvidos.

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08 DEZ 2018Por Folhapress15h51
O app promete identificar processos anêmicos pela foto das unhas.Foto: Carlos Pontalti/Divulgação

Cientistas desenvolveram um aplicativo para smartphones que consegue, apenas com uma fotografia das unhas, detectar os níveis de hemoglobina no sangue de uma pessoa. Com isso, é possível diagnosticar anemias sem a necessidade de exames de sangue.

A ideia do aplicativo surgiu por causa de problemas de saúde de um dos pesquisadores envolvidos. Rob Mannino sofre com beta-talassemia, doença que pode levar a quadros anêmicos.

"O tratamento para a minha doença requer transfusões mensais de sangue", diz Mannino. "Os médicos fariam mais testes dos meus níveis de hemoglobina se pudessem, mas é complicado ir ao hospital, entre as transfusões, para um exame de sangue. Ao invés disso, meus médicos estimam quando eu vou precisar da transfusão."

"Com as fotos tiradas antes e depois das transfusões, conforme os níveis de hemoglobina estavam mudando, ele conseguiu refinar constantemente a tecnologia", diz Wilbur Lam, da Universidade Emory, nos EUA. "Ele foi seu próprio e perfeito objeto inicial de estudos."

Com precisão semelhante à de métodos tradicionais, o aplicativo -que deve ser liberado comercialmente em 2019- não deverá ser usado para diagnóstico inicial, dizem os pesquisadores, mas apenas para acompanhamento dos pacientes. 

O estudo foi publicado na revista Nature Communications.

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